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중년을 보내는 현명한 방법

믿기 어렵겠지만 케임브리지 사전에서는 중년을 45~60세의 나이로 정의했다. 더 젊지도, 그렇다고 아직 늙지도 않은 인생의 기간이라는 의미다. <맨즈헬스 US>에서는 평균 남성 수명의 약 절반 지점인 만 37세를 중년이라고 이야기한다. 중년을 앞두거나 중년에 다다른 당신에게 ‘중년’은 어떤 의미인가.

MH SURVEY

<맨즈헬스 US>와 <맨즈헬스 코리아>는 ‘중년’을 주제로 독자 설문 조사를 진행했다. 사회 문화적 배경이 다른 두 나라 남자들의 답변을 통해 중년에 대한 견해는 어떨지, 나이 들어가는 과정에 대한 생각은 어떤지 알아보았다.

<맨즈헬스 코리아> 독자들은 중년의 나이 시점을 몇 세 이후로 보는가?

SITUATION

<맨즈헬스 코리아> 독자들은 중년의 시작을 40세 이후라고 보았다. 특히 45세 이후라고 보는 사람이 절반에 가까웠다.

중년을 앞두고 있거나 중년이 된다면 어떤 느낌이 들겠나?

SITUATION

미국 남성의 경우 중년이 되어가는 것에 대해 꽤 괜찮다고 답했지만, 한국의 경우는 좋지 않다는 것과 끔찍하다는 대답이 절반을 넘었다. 이는 아직 우리나라가 나이에 대해 상당히 민감하게 반응하고 있음을 말하고 있다.

SOLUTION

<맨즈헬스 US>의 자문 위원 드루 램지Drew Ramsey는 나이가 들어가는 것에 걱정하기보다 더 깊은 인간관계, 커리어의 성공, 아버지가 되는 것 등 중년이 되었을 때 누릴 수 있는 장점에 포커싱을 맞추라고 권한다. ‘중년의 위기’를 ‘변화의 기회’로 사고방식을 바꾸라는 것이다.

현재 자신의 신체 상태는 어떤가?

현재 자신이 바랐던 것만큼 건강한가?

SITUATION

신체 건강 관련 질문에 대한 미국과 한국 남성의 대답은 전반적으로 비슷했다. 양국의 남성들 모두 50% 이상이 현재 전반적으로 건강하다고 응답했다. 하지만 과거에 바랐던 만큼 건강한지에 대해 미국 남성은 아니라는 대답이 과반수 이상을 차지했다. 한국 남성은 그렇다고 대답한 사람이 절반을 넘었다.

SOLUTION

보다 건강해지기 위해 <멘즈헬스 US>의 자문 위원인 데이비드 프리먼David Freeman은 ‘왜?’라는 질문을 던져보라고 조언한다. ‘나는 왜 운동을 하고, 그 목적은 무엇인가’에서 시작하라는 말이다. 프리먼은 운동은 건강한 마음가짐을 갖기 쉽게 만든다며 운동에 대한 동기부여를 가져보라고 권한다.

인생의 전성기는?

SITUATION

조사에 참여한 미국과 한국 남성 모두 절반 이상이 앞날에 대해 낙관적이었다. 이는 개개인의 신체 건강 상태가 질문에 영향을 미쳤을 수 있다. 자신의 몸 상태가 나쁘거나 엉망이라고 답한 남성들이 대부분 자신의 전성기가 지나갔다고 대답했으니까. 하지만 이것이 이유가 될 수는 없다.

SOLUTION

디지털을 통해 인간관계를 확장하라. 램지 박사는 남성은 특히 나이가 들어가면서 자신의 친구들과 연락이 뜸해지는 경향이 있다고 말했다. 더 문제가 되는 것은 팬데믹으로 인해 남자들끼리 여행을 떠나거나 편하게 만나 술을 마시기 어려워졌다는 것이다. 하지만 SNS나 요즘 인기 중인 클럽하우스 등 다양한 디지털 플랫폼을 통해 다른 사람들과 관계를 맺을 수 있다.

바랐던 만큼 경제적으로 안정되어 있나?

SITUATION

양국 남성의 절반 이상이 금전적으로 불만족스럽다고 대답했다.

SOLUTION

심리치료사 테니얼 브라운Tenniel Brown은 당신의 몸값을 비싸게 만들라고 조언한다. 회사가 발전하기 위해 당신이 무엇을 할 수 있을지 작성하고 월급 인상 요청과 함께 고용주를 설득시켜라. 부업을 병행하는 것도 좋다.

당신의 직업이 바랐던 것만큼 만족스러운가?

당신의 생활이 바라는 것만큼 행복한가?

SITUATION

양국의 남성들 모두 절반 이상이 바라던 만큼 현재의 생활이 행복하다고 대답했다. 하지만 직업적인 면에서 의견이 달랐는데 미국 남성은 부정적인 의견이, 한국 남성은 긍정적인 의견이 많았다. 하지만 큰 차이는 나지 않았다.

SOLUTION

만족스러운 생활을 영위하기 위해 재충전할 시간이 필요하다. 평소에 하고 싶었던 일을 휴가를 마련해 실행하라. 브라운은 “대부분의 사람은 일에 관련해서만 계획을 세우고 체계적으로 행동한다”라며 “하고 싶었던 일을 우선순위를 정해 당장 시작하라”고 조언한다. 쉬는 것도 일하는 것만큼 중요하다.

평소 먹는 음식에 대해 어떻게 느끼나?

SITUATION

<맨즈헬스> 독자들이 미식의 즐거움을 잃지 않아 다행이다.

SOLUTION

음식이 맛있다며 과식하지 않도록 한다. 원하는 음식을 먹고 싶을 때만 먹는 방법을 찾아라.

정신 건강을 챙기기 위해 선호하는 방법은 무엇인가?

SITUATION

단연 운동이라는 대답이 제일 높았다. 현대인의 정신 건강에 대한 문제가 사회적으로 이슈가 되고 있지만 안타깝게도 병원이나 심리 전문가와의 상담을 통해 치료하고자 하는 사람은 없었다.

SOLUTION

램지 박사는 운동도 좋지만 정신 건강이 걱정된다면 심리치료를 꼭 받아볼 것을 권한다. 감기에 걸렸을 때 병원을 찾는 것이 당연한 것처럼 정신적으로 힘든 상황에 닥쳤다면 치료를 받는 것은 이상한 일이 아니다.

운동과 관련해 가장 중요한 목표는 무엇인가?

보통 당신은 누구와 운동하는 것을 선호하나?

SITUATION

많은 남성이 혼자 운동하는 것을 선호하지만 대다수의 사람이 사회적 거리두기 때문에 친구와의 운동 기회를 잃어버렸다. 어쨌든 중년 남성들은 운동을 함께할 친구가 부족한 것이 사실이다.

SOLUTION

프리먼은 자신의 발전 성과를 가족이나 친구와 공유해보라고 추천했다. 강해지려는 목표도 좋고 운동을 통해 활기찬 삶을 보내는 것도 좋다. 중요한 것은 운동하고자 하는 마음을 유지하는 것이다. 눈을 감고 60초 동안 자신의 호흡에 귀를 기울여라. 심호흡은 마음의 평정심을 안겨주고 운동에 대한 동기부여 의식을 잃지 않게 도와준다.

건강과 관련한 가장 큰 두려움은 무엇인가?

SITUATION

남성들은 암과 심장마비를 두려워하는데, 다 그럴 만한 이유가 있다. 암과 심장마비는 전 세계 사람들의 사망 원인 중 가장 높은 순위를 차지한다. 짜고 매운 식습관을 가진 한국인은 암을, 고지방 고열량 식습관의 미국인들은 심장병에 대한 걱정이 많다.

SOLUTION

열심히 운동하는 것만큼 주기적으로 병원을 방문해 건강검진을 받아라. 어떤 병이든 초기에 발견해 치료하는 것이 제일 좋다. 심장마비 위험을 낮추려면 지중해식 식단이 체중 및 콜레스테롤, 혈당, 혈압 조절에 좋다고 <맨즈헬스 US>의 자문 위원이자 심혈관 질환 전문의 폴루소 파코레데Foluso Fakorede 박사가 말한다. 운동을 통해 심장 건강을 챙기려면 일주일에 최소 150분 이상 중간 강도의 활동을 하는 것을 목표로 삼아라.

하루의 기분을 가장 잘 표현하는 말은 무엇인가?

SITUATION

전반적으로 미국 남성과 한국 남성의 대답은 비슷했다. 하루를 활기차게 보내는 사람이 과반수에 가까울 정도로 많았지만, 스트레스를 받거나 쳇바퀴 굴러가듯 열정 없이 살아가는 사람은 절반이 넘었다.

SOLUTION

활기찬 생활을 영위할 수 있도록 램지 박사는 긍정적이고 활동적인 친구를 가까이 두어야 할 때라고 조언한다. 브라운은 하루 중 감사한 일이나 평소 고마운 사람들을 적어보는 감사 노트를 써보라고 권한다.

인생에서 시간과 돈 중 무엇을 더 원하는가?

SITUATION

절반이 넘는 사람들이 돈보다 시간을 더 가치 있게 여기지만, 우리 모두 원하든 원치 않든 일을 해야 한다.

SOLUTION

자유 시간과 보람찬 시간은 다르다고 램지 박사가 말한다. 스포츠, 요가 수업, 북클럽 등을 우선순위로 삼아 보람찬 시간을 만드는 것을 놓치지 말라.

내가 가장 두려워하는 것은?

SITUATION

재난으로 인해 예상치 못한 비극을 겪는 것을 가장 두려워하지만, 관계를 망치거나 게으르게 나이드는 것도 많은 사람이 두려워한다.

SOLUTION

램지 박사는 “남성들에게 일어나지 않은 현실에 대한 두려움은 죽음을 미처 대비하지 못하고 있기 때문일 것이다”라고 말한다. 그는 일기를 쓰거나 목표나 생각, 문제 등을 적어보는 것을 권한다. 오래달리기나 자전거 타기, 자연 속에서 산책하기 등도 새로운 관점을 제공해줄 수 있다.

중년의 위기, 성생활

섹스를 얼마나 자주 하나?

SITUATION

설문 조사 결과 30~40대의 한국과 미국의 <맨즈헬스> 독자들은 섹스할 기회가 적다고 대답했다. 특히 한국 중년 남성의 경우 섹스 라이프가 형편없음이 나타났다. 이에 <맨즈헬스>에서 적합한 솔루션을 제공한다.

SOLUTION

  1. 양보다 질에 집중하라 <맨즈헬스 US>의 자문 위원이자 심리학자인 저스틴 레밀러Justin Lehmiller 박사는 “연구에 따르면 섹스를 많이 한다고 해서 좋은 것이 아니다”라고 말한다. 그는 “한번 할 때 최고의 섹스가 될 수 있게 노력하라. 새로운 것을 시도해보거나 성적 판타지를 상대와 공유하고 실행하는 등 자신이 진짜 원하는 것을 상대와 조율해보라”고 덧붙였다.
  2. 넷플릭스를 멀리하라 <맨즈헬스 US>의 자문 위원인 데비 허베닉Debby Herbenick 박사는 “사람들은 상대와 가까워질 때 성적 욕구를 느끼기 쉽다”라고 말한다. 퇴근 후 넷플릭스를 몰아 보는 대신에 상대와 함께 산책하거나 반려견과 함께 놀거나 데이트를 하거나 저녁식사를 함께하며 시간을 보내라.
  3. 마음을 편하게 가져라 많은 연구 결과를 통해 중년들은 발기부전에 대해 우려하고 있다는 사실을 발견했다. <맨즈헬스 US>의 자문 위원인 샤미라 하워드Shamyra Howard는 “성 관련 불안은 섹스를 앞두고 극도로 긴장하거나 실패할 것을 염려해 생길 확률이 높다”라고 말한다. 성공해야만 한다는 강박관념을 내려놓고 실패할 수 있다는 것을 받아들이면서 마음을 편하게 가지며 섹스에 임하라.