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일평생 운동을 놓지 않는 남자

국제보디빌딩연맹IFBB 프로이자 현재 미국에서 체육관을 운영하는 강경원은 유튜브 채널을 통해 운동에 대한 지식을 세상과 공유한다. 25년간 한국에서 아마추어 생활을 해왔고 각종 보디빌딩 대회에서 수상을 거머쥔 피트니스계의 전설적 존재다. 그는 자신이 죽는 날까지 운동을 놓을 수 없을 거라 장담했다.

피트니스계의 전설 강경원 IFBB 프로, 49세

돌이켜보니 정말 오랫동안 운동을 해왔다. 어렸을 때 태권도를 시작으로 처음 운동을 접했다가 16살 무렵 아버지가 돌아가신 후 잠시 쉬게 되었다. 마음을 추스르고 얼마 후 다시 시작한 운동이 보디빌딩이었다.

1991년 당시 전국체육대회의 시범종목으로 채택된 육체미 운동이다. 한번 시작한 이상 제대로 끝을 보자는 마음으로 임했고, 덕분에 1999년도 미스터코리아에서 수상을 거머쥐게 되었다. 보디빌더를 시작할 때부터 목표였고, 1년에 단 한 명만 선발하는 대회였다.

오랜 염원 끝에 이루어낸 성과라 평생 잊을 수 없는 순간으로 남아 있다. 이후로도 여러 대회에서 수상하며 보디빌더로서 입지를 다졌다. 나름 이쪽 분야에서는 성공한 케이스라 자부한다. 이후에도 17년간 국가대표로 활동하며 각국에서 시합을 치렀다. 다양한 나라의 문화도 배우면서 인생의 값진 경험을 두루 할 수 있었다.

간혹 1세대 보디빌더라는 소리를 많이 듣는데 사실은 그렇지도 않다. 분명 내 위로도 선배들이 있었고, 그들이 좋은 기반을 다져준 덕분에 연봉이나 처우가 굉장히 좋았다. 또한 선배들을 보면서 더 높은 목표가 생겨 도전 정신을 잃지 않을 수 있었다.

지금의 나도 후배들에게 그런 좋은 영향을 주는 선배가 되고자 한다. 지금의 유튜브 채널도 비슷한 이유로 시작했다. 나의 지식과 경험을 젊은 친구들에게 공유하고 더 나은 방향을 제시해주고 싶었다. 나 역시 소싯적 해왔던 운동에 대한 고민이나 궁금증을 떠올리며 나름의 노하우를 전수하고 있다. 이 모든 게 가능했던 건 진심으로 이 일을 좋아하기 때문이다. 누구보다 운동을 즐기고 연구하며 집착해왔다.

어느덧 중년의 나이에 접어들었지만, 여전히 운동을 놓을 수 없다. 웨이트 트레이닝은 단순히 근육을 찌우는 개념의 운동이 아니다. 유연성, 근력, 근지구력, 심폐기능 등 모든 신체 훈련이 가능하다. 흔히 일상에서도 우리 몸에 필요한 요소들이다. 특히 음식과 영양에 대한 이해가 필요한 분야라 공부할 게 정말 많다. 중년 남성들에게도 운동은 필수다. 물론 중년 남성의 삶이 순탄하지 않은 건 잘 알고 있다.

한 집안의 가장으로서 몸이 두 개라도 모자랄 그들에게 운동이란 쉬운 선택지가 아닐지 모른다. 그렇다면 일상에서 흔히 할 수 있는 생활운동으로 방향을 잡는 게 좋다. 일단 가장 기본적인 걷기 운동부터 시작하자. 당장은 실천하고자 하는 마음이 제일 중요하다. 제대로 된 마음가짐 없이는 운동을 시작해도 무의미하다. 간혹 체육관에 운동하러 오는 중년 남성 대부분은 병원에서 운동하라는 권유를 받고 오는 경우가 비일비재하다. 남이 권하기 전에 본인이 직접 느끼고 실천해야 한다.

강경원의 보디빌더 이력

  • 1997년 미스터 유니버시티 1위
  • 1999년 미스터코리아 우승
  • 2002년 부산 아시안게임 보디빌딩 금메달
  • 2004~2013년 보디빌딩 전국체전 금메달 15회 우승
  • 現 IFBB 프로이자 30만 유튜브 채널 〈강경원〉 운영자