지금 필요한 마인드 컨트롤

최근 정신건강의학과를 찾는 환자들이 늘어나는 추세이다. 특히 우울증, 수면장애, 불안장애에 시달리는 사람들이 많다. 정신건강의학과 전문의 양재진 원장은 이러한 정신적 압박이 남과의 비교에서 온다고 강조한다.

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현대인들의 마음의 병은 어디서 오는가?

현대인들이 앓는 마음의 병은 남과의 비교로 더욱 심해진다. SNS나 실시간 소통이 더욱 발해진 것이 이유 중 하나이다. 상대적인 비교를 통해 상대적 박탈감은 더욱 심해지고, 나만 불행한 사람이라고 느끼게 되는 것이다. 또한 과거보다 불필요한 정보의 양이 많고 유입되는 속도가 빠르다. 이처럼 너무 많은 정 보로 인해 발생하는 스트레스가 정신 질환을 일으키는 큰 요인이 되기도 한다.

예전보다 내원자 수가 많아졌다는데…

그렇다. 정신 질환의 요인이 증가한 것도 있지만 환자 스스로 심각성을 느낀 것도 크다. 가령 이전에는 일반인들이 ‘공황장애’가 무엇인지 몰랐다. 하지만 일부 연예인들이나 유명인들이 공황장애를 겪고 있다고 밝히면서 대중에게도 알려지기 시작한 것이다. 우울증도 마찬가지이다. 이전에는 병의 증상을 인지하지 못했기에 병원을 찾지 않았다. 하지만 정신 질환도 신체적 질환과 마찬 가지로 전문적인 치료가 필요한 영역이다.

우울증의 증상은 어떻게 진단하는지?

전문가와의 상담을 통해서 우울증의 정도를 판단하게 된다. 우울증은 크게 기분 증상, 신체 증상, 인지 증상으로 나눌 수 있다. 이유도 없이 불안하고 눈물이 많아졌다면 기분 증상이다. 특히 의욕이 없어지는 것도 특징이다. 신체 증상으로는 불면증과 과다수면이 있다.

수면에서 잡념이 많아지고 악몽도 자주 꾸게 된다. 식욕이 줄거나 반대로 늘기도 하며, 이유 없는 신체의 통증이 수반된다. 고통스럽지 만 막상 검사 결과에서는 신경성 및 스트레스성이라 특별한 문제가 없다고 하는 경우이다. 인지 증상으로는 부정적인 사고의 방출, 죄책감의 증가, 단기 기억력 손실 등이 있다. 그래서 간혹 우울증과 치매가 혼동되는 경우도 있다.

마음의 병이 실제 통증으로 이어지기도 하는가?

사람이 느끼는 통증은 실제로 신체적 질환에서 발생하는 통증과 가상의 통증이 있다. 가상의 통증이란 스트레스와 우울증으로 인해 뇌에서 만들어낸 통증이다. ‘팬텀 림Phantom Limb’이라는 용어가 있다. 팔다리가 절단되었어도 팔과 다리가 그 자리에 있는 것처럼 통증을 느끼는 경우이다. 스트레스로 인한 통증 역시 같은 맥락이라고 할 수 있다.

약물 외에는 우울증을 치료할 방법이 없나?

우울증은 기본적으로 신경전달물질의 균형이 깨진 상태이다. 따라서 70% 이상이 약물로 치료된다. 뇌 안의 깨진 균형을 맞추기 위해서는 약을 복용해야 한다. 상담 치료는 우울증이 어떤 병인지 환자에게 알려주고 약을 잘 먹게 만드는 재발 방지 치료 이다.

환자의 자존감이 낮아진 상태여서 상담만으로는 제대로 치료하기 힘들다. 약물 치료 후 상담 치료를 진행하는 것이 바람직하다. 그리고 우울증을 이겨내기 위해서는 무엇보다 주변 사람들의 도움도 중요하다.

정신과를 가기 꺼리는 사람들이 많다.

유럽에서는 귀족들만이 정신 분석을 받을 수 있었고, 서민들은 그럴 수가 없었다. 귀족들에게 정신과 주치의는 부유함의 상징이기도 했다. 국내에 정신과가 생긴 게 채 100년이 되지 않았다. 일제강점기에 시작된 것으로 일반인들은 정신과의 존재조차 몰랐다.

국내에서는 정신과 환자들을 ‘정신병자’라는 부 정적인 인식으로 판단하는 경향이 있다. 우울증, 불면증 등은 신경증적인 요 인에 의한 질환이라서 치료를 받으면 해결이 가능하다.

정신과 의사로서 마인드컨트롤에 대한 조언이 있다면?

행복의 반대는 불행이 아니라 ‘비교’이다. 내 삶의 가치와 내 인 생에 대해 평가를 내릴 수 있는 것은 자기 자신 뿐이다. 스스로 비교와 평가로 휘둘리지 않았으면 좋겠다. 내가 오롯이 선택한 자기 자신만의 삶을 살아야 한다.


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양재진 원장

  • 아주대학교 의학과 졸업
  • 아주대학교 의학과 의학석사 수료
  • 아주대학교 병원 정신과 전공의 수료
  • 대한네트워크병의원협회 사무부총장 겸 상임이사
  • 병원기업포럼 부총무
  • 現 진병원 병원장

 

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